Île de Cat Ba

Présentation

L'île de Cat Ba est l’île la plus grande des 367 îles composant l'archipel de Cat Ba, situé à l'ouest de la baie d’Halong. Elle ne possède qu'un seul village, Cat Ba Town, un village de pêcheurs qui se redéfinit comme un centre touristique. Le reste de l'île est en grande partie préservé et la plupart du temps inaccessible, avec seulement quelques routes goudronnées à travers un paysage de vallées encaissées, de pics calcaires boisés, de baies abritées et. En 1986, près de la moitié de l'île de Cat Ba et ses eaux adjacentes ont été déclarées parc national dans le but de protéger son écosystème, composé notamment de récifs coralliens au large de ses côtes, de mangroves côtières et d’une forêt tropicale luxuriante. Sa valeur a été reconnue en 2004, lorsque l’île de Cat Ba a été approuvée en tant que réserve biosphère de l'UNESCO.

Historiquement parlant, des preuves archéologiques montrent que des humains ont habité les nombreuses grottes calcaires de Cat Ba il y a plus de six mille ans. Des siècles plus tard, ces mêmes grottes ont fourni un refuge parfait en temps de guerre - la présence militaire sur Cat Ba a toujours été forte, pour des raisons stratégiques évidentes. Lorsque des troubles avec la Chine ont éclaté en 1979, des centaines d'insulaires chinois se sont sentis obligés de fuir. Cet exode s’est poursuivi au cours de la décennie suivante. Maintenant que la prospérité reprend grâce au tourisme, la population augmente plus rapidement.

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